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El buscador de estrellas y planetas - Mirzo Ulugbek

"La religión se disipa como la niebla, los reinos se destruyen, 

pero las obras de los eruditos permanecen por los siglos de los siglos".

(Mirzo Ulugbek) 

En una de las colinas de la ciudad de Samarcanda hay una estructura inusual. Se construyó hace más de cinco siglos, y es el Observatorio de Ulugbek, el edificio que permitió un gran avance en la astronomía medieval.

Muhammad Taragai ibn Shahrukh ibn Timur Ulugbek Guragan nació en 1394 en la familia de Shahrukh, el hijo mayor de Tamerlán. Ya a la edad de 10 años se convirtió en el gobernador del vasto territorio de Maverannahr con Samarcanda como capital, pero en la historia no fue un gobernante formidable sino un gran erudito. Mirzo Ulugbek era una de las personas más cultas del mundo e incluso se adelantó a su tiempo. Quizás no todo lo que hizo Ulugbek fue comprendido por sus contemporáneos.


Cuando Ulugbek tenía 8 años, acompañó a su famoso abuelo Amir Temur en una campaña a Asia Menor y Siria. Un día, en la ciudad de Merag, el joven Ulugbek vio el famoso observatorio de Maragin, que existió hasta mediados del siglo XIV y fue el mayor observatorio astronómico de su época. Contenía unos 400 mil manuscritos y más de 100 astrónomos. Desde entonces, se dice que Ulugbek desarrolló una pasión por la astronomía.

Gracias a los amplios conocimientos y al poder del gobernante, Mirzo Ulugbek pudo construir el centro astronómico más equipado de la época. El observatorio tenía forma circular, su diámetro alcanzaba los 46 metros y su altura estaba a la altura de un edificio de diez plantas. Aunque la estructura tenía tres pisos, cada uno de ellos era diez metros más alto. Ulugbek construyó un cuadrante en su interior, un gran instrumento de 64 metros de largo y 90 grados de inclinación a lo largo de la línea del meridiano. Antes de la invención del telescopio, dicho cuadrante servía para medir la altura de las luminarias sobre el horizonte y para determinar las coordenadas del punto desde el que se realizaba la medición. El cuadrante de Ulugbek era el más grande del mundo en ese momento y, por tanto, el más preciso. El observatorio constaba de dos partes, la que se encuentra bajo tierra se ha conservado.

Mirzo Ulugbek pasaba días y noches en su observatorio. El resultado de su trabajo fue el "Zij de Gurga", el catálogo de estrellas, en el que el astrónomo ha descrito 1018 estrellas y las ha dividido en 38 constelaciones.

Mirzo Ulugbek fue capaz de calcular la duración de un año sideral con una precisión sin precedentes: 365 días, 6 horas, 10 minutos y 8 segundos, con un error de menos de un minuto. También determinó la inclinación del eje de la Tierra. Durante su vida, los trabajos científicos de Ulugbek fueron conocidos en todo el mundo. En China escribieron y hablaron de él, y utilizaron los cálculos astronómicos de Ulugh Beg. 200 años después, los científicos ingleses estudiaron los descubrimientos de Ulugbek. Sus obras científicas se tradujeron al latín.

Ulugbek no sólo fue astrónomo, sino también matemático, ilustrador, poeta e historiador. En el siglo XV, instó a la gente a educarse: "El conocimiento debe ser poseído por un musulmán y una musulmana". Ulugbek era muy fuerte en su deseo de iluminar a la gente. Para ello, construyó madrasas, instituciones de enseñanza superior. Se construyeron madrasas en Bujara y Samarcanda. Uno de ellos es el más famoso, ya que forma parte del conjunto de la plaza del Registán en Samarcanda.

La pasión por la ciencia en aquella época lejana resultó ser un negocio peligroso. Mirzo Ulugh Beg había puesto a los líderes religiosos en su contra, y su falta de victorias militares había hecho tambalear su autoridad. Como resultado, se organizó una rebelión dirigida por el hijo mayor de Ulugh Beg, Abdulatif.

La batalla decisiva entre padre e hijo tuvo lugar en las afueras de Samarcanda. Las fuerzas de Ulugh Beg fueron derrotadas y tuvo que rendirse. Con el consentimiento de Abdulatif, Mirzo Ulugbek fue a La Meca, pero en el camino los traidores capturaron a Ulugbek y decapitaron al gobernante. Esto ocurrió el 27 de octubre de 1449.

Tras la muerte de Mirzo Ulugbek, el observatorio funcionó durante otros 20 años, pero pronto se cerró y el edificio se fue derrumbando. La inauguración del observatorio tuvo lugar en 1908. El arqueólogo Vyatkin, utilizando documentos encontrados, pudo localizar el observatorio de Ulugbek en Samarcanda.

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