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Historia del boxeo uzbeko-americano

Sabes quién fue el primero en crear una escuela de boxeo en Uzbekistán? Sidney Jackson - no sólo la historia del boxeo uzbeko, sino del atletismo deportivo en nuestro país en su conjunto está asociada a este nombre.

El asombroso viaje de los dos estadounidenses a la entonces Rusia zarista terminó con su larga emigración a la misteriosa tierra de Oriente.

Y la historia comenzó con una simple curiosidad. Sidney Jackson nació en una pequeña familia judía de Nueva York a finales del siglo XIX. Perdió a su padre muy pronto, a los 6 años. Su padre, Louis Jackson, que había trabajado durante muchos años en una fábrica de productos químicos, murió pronto de tuberculosis. Su madre, tras perder al único sostén de la familia, se puso a trabajar en una fábrica de ropa y apenas llegó a fin de mes. Y el joven Sid y sus hermanos tuvieron que combinar la escuela con el trabajo en la calle. Un día, un compañero de clase llevó a la escuela una revista deportiva en cuyas páginas aparecían boxeadores fuertes y resistentes. Desde entonces, Jackson supo lo que quería ser.

En 1914 ya era un joven atleta profesional, miembro del equipo nacional de Estados Unidos y que viajaba por todo el mundo. Un día, decidió llevar a su compañero de boxeo Frank Gill a Rusia, como él decía, "para ver osos paseando por las calles". Los estadounidenses no vieron ningún oso y se dirigieron a San Petersburgo y luego a Moscú. Se registraron en un hotel y los periódicos les informaron de que la Primera Guerra Mundial había comenzado. Las carreteras estaban cerradas. Así que tuvieron que quedarse en Rusia. No era seguro permanecer en Rusia en ese momento y se les aconsejó que se trasladaran temporalmente a Tashkent, la capital del Turquestán en ese momento.

Desde Tashkent atacaron las estaciones de telégrafo, enviando telegramas a casa pidiendo dinero para su viaje de vuelta, pero sólo su amigo Gill recibió un giro postal. Al darse cuenta de que no podría permitirse ni siquiera un hotel barato, recurrió al Gobernador General de Tashkent para encontrar trabajo aquí. Pero en aquella época no había mucha gente que conociera el boxeo en la lejana Asia Central, así que Sidney aceptó un trabajo como sastre. Este atleta tan trabajador y experimentado, con su energía y su forma física, necesitaba un trabajo más serio que el de remendar y dobladillar botones de trajes.

Después de la Guerra Civil rusa, en la que Sidney fue voluntario, regresó a Tashkent y se puso a trabajar como instructor deportivo y luego consiguió un empleo en un club deportivo del edificio Romanov, que organizaba varios clubes para pioneros, y fue allí donde empezó a enseñar boxeo a los niños.

Hizo el equipo para el ejercicio con sus propias manos, como se dice, a partir de los materiales que tenía a mano. Hizo un anillo improvisado con una vieja lona de barco, cosió tres pares de guantes desgastados y fabricó varios pares nuevos con cuero y crin de caballo de un matadero local. Aquí, a partir de bolsas de lona, el entrenador construyó sacos de boxeo. Así comenzó la historia del primer club de boxeo de Tashkent, organizado por un atleta estadounidense, con una pequeña aventura.

Además del boxeo, este entrenador enérgico y lleno de energía empezó a enseñar atletismo, natación e incluso fútbol a sus pupilos. En 1921, se produjo un milagro. Mientras Jackson preparaba a sus pupilos para los Juegos Olímpicos locales, un embajador estadounidense llegó a Tashkent con documentos para viajar a Estados Unidos. Pero Sidney Jackson expresó su negativa con las siguientes palabras: "Hace unos años, habría dado cualquier cosa por volver a casa, pero ahora todo ha cambiado. Es un honor ser ciudadano estadounidense, pero es un honor aún mayor quedarse aquí y servir a este país. Mira a los que creen en ti y están llenos de ojos esperanzados. Darías cualquier cosa por eso".

Sidney Jackson siguió siendo el principal entrenador de boxeo de la RSS de Uzbekistán durante muchos años, y en 1957 incluso se le concedió el título de entrenador de honor, por haber entrenado a más de una docena de campeones nacionales.

Muchos de los alumnos y discípulos de Sidney Jackson han llegado a ganar buenos y prestigiosos premios, y algunos incluso han obtenido títulos, pero se llaman a sí mismos "jacksonianos" y creen que aprendieron su oficio en la "escuela del abuelo Sid".

Diez años después de la muerte de Sydney Jackson en 1978, la leyenda del boxeo mundial Muhammad Ali llega a Tashkent para una visita de un día. Si sabía que aquí, en Tashkent, a medio siglo de su entrada en el ring mundial, ya se estaban forjando campeones de su escuela americana natal, no lo sabemos...

Pero como sabemos en una buena escuela el conocimiento se transmite de generación en generación. Y hoy, los boxeadores uzbekos nos deleitan con sus logros día tras día.

Por primera vez, el equipo de boxeo de Uzbekistán batió todos los récords de medallas (tres oros, dos platas y dos bronces) en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, dejando atrás a Francia, Cuba, Kazajistán y Rusia.

Entre otros, nuestro boxeador Khasanboy Dusmatov ganó la Copa Val Barker, que se concede al boxeador más hábil técnicamente en los Juegos Olímpicos. Khasanboy se convirtió en el primer boxeador de Uzbekistán en recibir este prestigioso trofeo.

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